The waste of food

Whoever has gone to a traditional chinese dinner/lunch, or even to regular restaurants here in China, must’ve asked themselves: “why such an amount of food?”. This is a phenomenon that really catches our attention, for walking in the opposite side of the current movement of sustainability with individual awareness.

Satire published at China Daily newspaper about the chinese habits on the table (chinadaily.com.cn)

Satire published at China Daily newspaper about the chinese habits on the table (chinadaily.com.cn)

Let’s go to data: the food waste in the world, if considered a country, would have the third place on the ranking list of the biggest generators of carbon dioxide, only behind China and USA.
Only in China, more than 82 million tons of grains are going to waste each year (that not considering the water and land used in the whole process), that is, 19% of the total production!
This amount could feed more than 200 million persons, almost 1/6 of China population! The most wastage is of fruits and veggies, corresponding to 20 to 30% of total production of the Country, followed by eggs(5-15%) and meat(3-15%). The population itself is responsible for 7% of the waste, and the restaurants for 3 times more! The rest of all this food waste is lost in all the stages involved until it gets to final consumer.

asiacomentada.com.br

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But the question about the final consumer is: is he aware of your responsibility on all this waste and its implications on the demand/production, and also on the future effects of it? I don’t think so.
The famous and controversial so called “emerging middle class” or “nouveau riches” of China, thinks that ordering abundant food is to attest their fortune and power. The more food, the more prosperous a person is. It’s all about status! And this habit is becoming very common, even on the real middle class, that has adhered to “let’s show money on the table”. Almost half of all the ordered food goes to waste, sometimes even untouched.

phys.org

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If there was the habit of taking away the leftover food of their order, maybe the problem wouldn’t be so huge. But that, unfortunately, is not a part of the chinese habits. In business meetings, they order enough plates to fill in completely the table, and as soon it ends, it’s immediately replaced with a full new one, but take-away? Not an option! They can’t “loose their faces” in front of the colleagues, a “to go” plate/lunch box or whatever, would be an inferiority credential…
This unfortunate habit of wanting to show themselves through meal has a very destructive impact for the rest of the world, together with all the waste already involved when it comes to food. If there was a more efficient and responsible consumption, we could have a beneficial and really productive impact on minimising the already known damage that gas emission causes on the atmosphere. Of course I don’t have the pretension to say that only the bad chinese habits on the table are responsible for all the global warming, I’m only saying that if everybody do the homework properly, we can start to walk together on the right direction!
But all is not lost! There is already an awareness of some reaturantes owners in Beijing and many other chinese cities, that have diminished the size of the portions and have developed a rewarding system, for those clients that didn’t waste/took away their untouched food.
A campaign called “clean plate action” took place on Weibo website(platform of communication/information very used in China) on the beginning of last year, and has already obtained a lot of acceptance and militancy of many chinese citizens, mainly of the new generation- they even take pictures of their “clean plates” to post on the site, as a way of launching the action. The call for less waste and avoiding excessive consumption has had more than 50 million exhibitions, and awaits to attract even more media attention.

Staff encouraging conscious consumption in Qingdao, Shandong Province (english.sina.com)

Staff encouraging conscious consumption in Qingdao, Shandong Province (english.sina.com)

The cultural issue is very ingrained in chinese citizens, knowing that the Country has been closed to all kinds of ocidental influencies during a long time; but now it’s time for China to realize that, if they don’t stop certains habits of unbounded consumption, the whole world is gonna suffer the consequences.
Fortunately, this new generation is already aware of the new responsible consumption habits, and surely will play the main role on this novel, that is far away from a happy ending…
Clik HERE for tips on how to have a responsible consumption at home!
Au revoir!

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O desperdício de comida

Quem já foi a um jantar/almoço tradicionais chineses, ou a restaurantes em geral aqui na China deve ter se perguntado: “para quê tanta comida?”. Este é um fenômeno que realmente chama muito a atenção, por andar em sentido totalmente oposto ao movimento atual de sustentabilidade com consciência individual.

Sátira publicada no jornal China Daily sobre os hábitos chineses à mesa (chinadaily.com.cn)

Sátira publicada no jornal China Daily sobre os hábitos chineses à mesa (chinadaily.com.cn)

Vamos aos dados: o desperdício de comida mundial, se fosse considerado um País, ocuparia o 3o lugar no ranking de maiores geradores de dióxido de carbono, atrás apenas de China e Estados Unidos.
Só na China, mais de 82 milhões de toneladas de grãos são desperdiçadas anualmente(sem contar água e terra de plantio envolvidos no processo), quer dizer, 19% da produção total vai para o lixo! Esta quantidade poderia alimentar mais de 200 milhões de pessoas, quase 1/6 da população da China! O maior desperdício é o de frutas e vegetais, que corresponde a 20 a 30% da produção total do País, seguido por ovos (5 a 15% desperdiçados) e carnes (3-15%). A população em geral é responsável por 7% desse desperdício, e os restaurantes, por 3 vezes mais. O resto desta comida toda é desperdiçado durante as etapas envolvidas até a chegada ao consumidor final.

asiacomentada.com.br

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Mas a questão sobre o consumidor final é: será que ele tem noção da sua responsabilidade sobre esse desperdício todo e suas implicações na demanda/produção, e também sobre seus efeitos sobre eles mesmos futuramente? Parece que não.
A tão famosa e controversa “classe emergente” da China, ou novos ricos, considera que pedir comida em abundância é o mesmo que atestar sua riqueza e poder. Quanto mais comida, mais próspera a pessoa que pediu. E esse hábito vem se tornando comum mesmo entre a classe média, que também aderiu ao “mostrar a riqueza na mesa”. Praticamente metade de tudo o que é pedido vai para o lixo, às vezes até nem tendo sido tocado.

phys.org

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Se houvesse ao menos o hábito de levar o que não foi consumido no restaurante para casa, o problema não seria tão grande. Mas isto, infelizmente não faz parte dos hábitos chineses. Em reuniões de negócios então, são pedidos pratos suficientes para encher a mesa (e caso acabem, são imediatamente repostos), mas levar para casa, nem pensar! Não podem fazer feio em frente aos colegas, seria atestado de inferioridade pedir uma “marmita para levar”…
Este hábito infeliz de querer mostrar status através da refeição tem um impacto nefasto para o resto do mundo, juntamente com todo o desperdício envolvido quando falamos sobre comida. Se houvesse um consumo mais eficiente e responsável, poderia haver um impacto benéfico e realmente produtivo no sentido de minimizar os já conhecidos danos que e emissão de gases causa na atmosfera. Não tenho a pretensão de aqui pregar que somente os hábitos chineses à mesa são responsáveis por todo o efeito estufa, digo apenas que se cada um fizer a sua parte, já é um começo para caminharmos na direção certa.
Mas nem tudo está perdido! Já está havendo uma conscientização por parte de alguns restaurantes de Beijing e muitas outras cidades, que diminuíram porções e desenvolveram sistemas de premiação para clientes que não desperdiçarem/levarem sua comida não consumida.
Uma campanha chamada “ação de prato limpo” iniciada por internautas em 2013 no site Weibo (plataforma de comunicação e informação bastante usada por aqui), já obteve bastante aceitação e militância por parte de muitos cidadãos chineses, principalmente da nova geração- que chegam a tirar fotos de seus pratos limpos para postar na internet, como forma de alavancar a ação. O apelo para que se desperdice menos e se evite o consumo excessivo já foi exibido mais de 50 milhões de vezes, e espera-se que consiga atrair ainda mais atenção da mídia.

Funcionários de um restaurante de Qingdao, na província de Shandong incentivam os seus clientes ao consumo consciente (english.sina.com)

Funcionários de um restaurante de Qingdao, na província de Shandong incentivam os seus clientes ao consumo consciente (english.sina.com)

A questão cultural é algo muito arraigado nos cidadãos chineses, ainda mais sabendo que o País foi fechado a influências ocidentais durante muito tempo; mas já está na hora de a China perceber que, se não parar com certos hábitos de consumo desenfreados, quem sofre será o mundo inteiro. Felizmente, esta nova geração já está atenta aos hábitos atuais de consumo responsável, e certamente terá um grande papel nesta novela do aquecimento global, que está longe de ter um final feliz.
Clique AQUI para obter dicas de como minimizar o seu desperdício em casa.
Au revoir!

Mutianyu- Great Wall of China

One of the biggest myths in the world is that the Great Wall is a huge dragon that meanders all along the vast territory of China, protecting its borders from ancient invaders…Actually there are several interconnected parts but at the same time very different on its essences.


The most beautiful and well preserved part (and with less tourists) is the Mutianyu part, with more than 2,5 kms on its extension, that one can go through in about one hour. It has 22 watchover points (one at each 100 mts), and the Zheng Guan Tai Gate- 3 connected main watchover points with a central tower in the middle, that was a kind of civil and military “meeting point” and also a reference of this part of the wall.
At only 60 km far from Beijing, 45 minutes, one can reach this place of spectacular beauty, that has on both sides of its walls of lush vegetation, that occupies more than 96% of the extension of the Mutianyu park- and for certain this is the main symbol of the archetype of the Great Wall.
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Entry for one of the watchover towers

Entry for one of the watchover towers



During all the seasons we can have a glimpse of the natural beauties that are interconnected perfectly into the landscape inherent to this asleep dragon: blossoming flowers in the spring, green grass and refreshing air in the summer, trees with fruits and yellow and red leaves during autumn, gold coloring the top of the mountains and the white snow in the winter, making of this an idyllic, unequaled and impressive scenery.
To climb to the wall itself, the most used way is the cable car; but for those in the mood for adventure, there is a 40 minute hike. To come back down, there is the cabel car (that is most commonly used to go up only) and a speed slide car, with controllable speed (safe!), that meanders into the native vegetation and the typical pine trees of the place.
Slide car descent: beautiful view!

Slide car descent: beautiful view!


Open cable car, must not be easy during winter season!

Open cable car, must not be easy during winter season!


The villas around the Mutianyu park are also unmissable tours for those who desire to becaome a part of this microcosm of rural China: inhabitants that are real descendants of the builders of the Wall, on the remote time of the Ming Dynasty, farmers who still use millstone to produce flour. The people are friendly, nice, welcoming and mainly, proud of having by their side this huge mankind icon.

ENTRY FEE: 45 RMB/adults and 25 RMB/kids
TIME: 8 am- 4 pm
CABLE AND SLIDE CAR FEE: 65 RMB round trip
HOW TO GET THERE:
– bus number 867 departing from Dongzhimen/Beijing (Subway lines 2 or 13), and costs 16 RMB one way. It departs at 7 and 8:30 am and comes back to Beijing at 2 and 4 pm. BUT ATTENTION! This bus is only available during the high season– 15/march to 15/nov. According to travelchinaguide.com, there is also the bus number 936 departing from Dongzhimen to Mutianyu (direct).
– a day tour from Beijing, that costs in average 350 RMB p.p., but takes the whole day. The agencies take you to a lot of places before the Wall itself, and try to sell you as many things as possible in the souvenirs stores, and museums they take their tourists…so, in my oppinion, not a smart idea!
– have a driver to take you there, on a private tour! It’s cheaper than you think! We payed 700 RMB (3 persons- less than 250 for each). We dealed the price before, and set a time for the pick up at the hotel. The driver (Michael, a chinese guy who speaks good english) was really nice, taught us some facts about the Wall, and waited there at the parking lot until we wanted to come back (good advice: just in case, save half of the money, or all, for later! pay only when he drops you back on the hotel). If someone needs his phone, just send me a message on the blog email (ps- I’m not having any comission on this, just because he’s really professional and speaks english!).
There are people up there selling water, juices, snacks, even cold beer, but if you prefer, in front of the parking lot, there is a “facility area”, with a coffee shop, pizza store, a Subway, toilets (clean!) and crafts and souvenirs from the Great Wall.
Good tour, and au revoir!
Natural beauties on the blink of an eye!

Natural beauties on the blink of an eye!

Mutianyu / Muralha da China

Um dos maiores mitos existentes é o de que a Grande Muralha é um imenso dragão que serpenteia por todo território da China, protegendo suas fronteiras de antigos invasores…Mas na verdade são várias partes interligadas e bastante distintas em sua essência.


A mais bela e bem conservada (e um pouco menos cheia de turistas) é a parte de Mutianyu, que tem mais de 2,5 km de extensão, que podem ser percorridos tranquilamente em uma hora. Possui 22 pontos de observação (um a cada 100 metros), e o Zheng Guan Tai Gate- 3 pontos de observação principais com uma torre central, que era uma espécie de “ponto de encontro” civil e militar e também referência deste pedaço da muralha.
A apenas 60 km de Beijing, 45 minutos em média de viagem, chega-se à este lugar de beleza espetacular, que possui nos dois lados de suas muralhas uma vegetação exuberante, que ocupa mais de 96% da extensão do parque de Mutianyu- e com razão é o símbolo do arquétipo da Grande Muralha da China.
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Entrada de uma das torres de observação

Entrada de uma das torres de observação



Durante todas as estações podemos ter uma ideia das belezas naturais que se interligam perfeitamente à paisagem inerente à este dragão adormecido: explosão de flores durante a primavera, grama verdejante e ar refrescante durante o verão, árvores com frutos e folhas vermelhas e amarelas durante o outono, colorindo de dourado o topo das montanhas e a branca neve no inverno, fazendo deste um cenário idílico, inigualável e impressionante.
Para subir até a Muralha em si, geralmente utiliza-se o teleférico; mas para aqueles mais a fim de aventura, em uma caminhada íngreme de 40 minutos pode-se acessar o ponto de início da visita também. Para descer, há o teleférico (que a maioria utiliza somente para subir) e o Slide Car, um carrinho de velocidade controlável (bem seguro), que serpenteia por dentre a vegetação nativa e os pinheiros típicos do lugar.
Descida de carrinho: linda paisagem!

Descida de carrinho: linda paisagem!


Teleférico aberto (no inverno, não deve ser fácil!!!)

Teleférico aberto (no inverno, não deve ser fácil!!!)


As vilas em torno deste parque da Muralha são também passeios imperdíveis para aqueles que desejam fazer parte deste microcosmo da China rural: habitantes que têm em sua descendência os verdadeiros construtores da muralha, na remota época da Dinastia Ming, agricultores que ainda utilizam moinhos para produzir farinha. Seus habitantes são amigáveis, simpáticos, acolhedores e principalmente, orgulhosos de ter ao seu lado este grande ícone da humanidade.

TAXA DE ENTRADA: 45 RMB/ADULTOS E 25 RMB/CRIANCAS
HORÁRIO: 8:00 – 16:00
TARIFA TELEFÉRICO E CARRINHO: 65 RMB IDA/VOLTA
COMO CHEGAR:
– ônibus número 867 saindo de Dongzhimen/Beijing (linhas 2 ou 13 do metrô), que custa 16 RMB a ida ou a volta. Ele sai as 07:00 e 08:30, e volta para Beijing as 14:00 e 16:00. Mas atenção, pois este ônibus fica disponível somente na alta estação– 15/março a 15/novembro. Segundo o site travelchinaguide.com, há também a opção do ônibus número 936, que sai de Dongzhimen e vai direto a Mutianyu.
– um tour de hotéis/agências, que custa em média 350 RMB, saindo de Beijing. Levam turistas a vários lugares antes da Muralha propriamente dita. Saem cedo e voltam tarde. Te levam para lojas de souvenires, museus com lojinhas, almoços….na minha opinião, não são a melhor ideia!
– agendar um motorista para te levar lá, sai mais barato do que você imagina! Pagamos 700 RMB (entre 3 pessoas, menos de 250 para cada). Acordamos o preço com ele, e agendamos o horário para nos pegar no hotel. Michael (o motorista) é um chinês que fala inglês super bem, esperou no estacionamento até que resolvêssemos ir embora (uma dica legal: nesses casos, sempre pague apenas a metade, deixe para dar o resto na volta, no hotel). Caso alguém queira o telefone dele, é só pedir! (Ps- não estou ganhando nenhuma comissão…é só porque o cara é legal, limpo e fala inglês!).
Há vendedores de água, cerveja, sucos e snacks lá em cima, mas se preferir, antes ou depois da subida, perto da área de estacionamentos, há algumas facilidades: um café, uma pizzaria, um Subway e toiletes públicos (limpos) e banquinhas de artesanato local e souvenires da Muralha.
Bom passeio, e au revoir!

Belezas naturais bem ao alcance dos olhos!

Belezas naturais bem ao alcance dos olhos!

Badaling- The Great Wall of China

Badaling is the most representative part of the Wall, and is far 70 km from Beijing (only this part of the wall offers the option of public transportation until there). This is also the best preserved part, and has an average altitude of 1000 meters.

tropicalisland.de

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TIMETABLE
summer- 06:30 am to 7 pm
winter- 7 am to 6 pm

So you don’t have to be caught by the “take tourists” traps that are the tours offered by agencies/hotels, there are regular bus lines (lines 877- direct, 919 and 880) that depart from Downtown Beijing (Deshengmen Arrow Tower)-the trip takes about one hour and the cost is 12 RMB per person. You can take the subway, bus or taxi until there and then take this bus to Badaling, is easier and cheaper.
ATTENTION!!! In this place there are a lot of private buses that put this numbers on theirs, but the official ones are cheaper and safer!

If you prefer to take a train, go to Beijing North Railway Station and then to Badaling Railway Station (that is a 20 minutes walk from the main entrance). The first train to badaling is 06:20 am, and the last one to come back to Beijing is 09:33 pm. Travel time is one hour and half, maximum.
Getting there (the entrance fee is 45 RMB), there are two options to go up, in case you don’t want to spend your time and energy going all the way by yourself: the cable car (80 RMB round trip- tickets sold near from where the buses stop, and the entrance is near the Beer Garden) and the pulley (60 RMB- tickets sold in front of the parking lot). The cable car- that leaves visitors on the North Tower 8- is more comfortable and stable, but the pulley is way more exciting, but not recommended for seniors.

dreamstime.com

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Pulley, way more exciting!

Pulley, way more exciting!


In case you want to stay near to this part of the Wall, there are many lodges, rustic and cozy options that offer a hint of the chinese lifestyle to those who want to immerse themselves on this ancient culture, besides having the opportunity of observing very closely this colossus.
There are also other touristic points near to Badaling, like the Ming Thumbs (that host the thumbs of the main imperators of the Ming dynasty) an the Great Wall of China Museum, that tells the rich story of this construction work.
But don’t visit in very cold, rainy or snowy days, for obvious reasons. And, again, get there early, because the most part of the tourists begin to get there by 11 am, and surely there’ll be a lot of queues, and hords of people trying to cross in front of your amazing-to-be-shot!
Good tour and au revoir!
everydayminimalist.com

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Badaling / Muralha da China

Badaling é a parte mais representativa da Muralha, e fica a 70 quilômetros de distância de Pequim (só esta oferece a opção de transporte público até lá). Esta é também a parte mais bem preservada, tendo uma altitude média de 1000 metros.

tropicalisland.de

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HORÁRIOS:
verão- 06:30 até 19:00
inverno- 7:00 até 18:00

Há linhas de ônibus regulares (linhas 877- direto, 919 e 880) que partem do centro de Pequim (Deshengmen Arrow Tower), a viagem é de aproximadamente uma hora e custa 12 RMB por pessoa. Você pode pegar um metrô, ônibus ou táxi até este lugar e então pegar este transporte público até lá, sai mais em conta. ATENÇÃO!!! Neste local há muitos ônibus privados que colocam até mesmo os números acima mencionados em seus ônibus, mas os oficiais são mais baratos, e mais seguros!

Se você preferir ir de trem, vá até a Beijing North Railway Station, e desça na Badaling Railway Station (que fica a 20 minutos de caminhada da entrada principal). O primeiro trem para Badaling é 6:12 da manhã, e o último horário para sair de lá e voltar a Pequim é as 21:33. O tempo de viagem é de no máximo 1h30min.
Chegando lá (a entrada custa 45 RMB), há duas opções para subir, caso você não queira gastar muito tempo e energia subindo a pé: o teleférico fechado (que custa 80 RMB ida e volta- venda de tickets próximo de onde os transportes públicos param, e sua entrada é próxima ao Beer Garden) e o carrinho (60 RMB ida e volta- vendas de tickets em frente ao estacionamento). O teleférico- que deixa os visitantes na Torre Norte 8- é um pouco mais confortável e estável, mas o carrinho é mais emocionante, mas não indicado para sêniores.

dreamstime.com

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Carrinho, muito mais legal!

Carrinho, muito mais legal!


Caso queira se hospedar próximo a este pedaço da Muralha, há diversas opções rústicas e aconchegantes, que oferecem um pouco do lifestyle chinês aos que querem fazer uma imersão nesta cultura tão antiga, além de poder observar de perto este colosso.
Há também alguns outros pontos turísticos próximos a Badaling, como as Tumbas Ming (que abrigam as tumbas dos principais imperadores da dinastia Ming) e o Museu da Grande Muralha da China, que conta a rica história desta construção.
Não vá em dias muito frios, chuvosos, etc, por motivos óbvios. E, de novo, vá bem cedo, pois a maior parte dos turistas começa a chegar lá por volta de 11 horas, e com certeza haverão filas e hordas de gente querendo cruzar bem em frente a sua maravilhosa foto!
Bom passeio e au revoir!
everydayminimalist.com

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The Great Wall of China

This construction work has always intrigued me very much, and when visiting it personally, I could have an idea of its grandiosity. We are talking of the only human monument that can be seen from the Moon (that’s not true, is a legend of 1938, but our romantic side prefers to believe it is!), one of the most impressive military construction works that mankind has ever built, with almost 8.850 kilometers, according to the chinese (this number is very diverging- there is data showing more than 20.000 kilometers, but the most common number found is 6.684 kilometers). It has an incomparable symbolic significance in the history of China, preserving all the spiritual and architectural elements along all this years.
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This series of several walls took approximately two millenniuns (and lots of dynasties) to be built, having as main objective to protect China from being invaded by the mongol and manchurian nomads at the time, but wasn’t successful on that (how it was not totally built, the invaders could easily bypass it)- some parts were even constructed because of those feudal conflicts, and little by little it was magnificently constructed. It served mainly to make the displacement of troops, food and animals easier, and its towers also developed a very efficient communication and alert system, using colored flags and smoke. Nowadays, it meanders along the Northeast of China, the Gobi desert and Mongolia, being today one of the main touristic points of China, and of course, its biggest pride.
The work force to build a colossus of this magnitude also presents numbers equally grands: more than a million workers, among those peasants, soldiers and mainly prisoners; but only 20% survived this construction work, due to the extremely severe conditions by that time. It was a kind of death sentence to be sent to work there, and many corrupt officials had this end.
In 1664, it got abandoned, and even invaded by mongols, xianbeis and other people. In 1980, it was retaken, and then started a big restoration work in many parts of it, but 2/3 of it is said to still be in ruins. Today it’s the biggest symbol of China’s grandiosity.
The Great Wall is not a single structure, and shows different features along its extension. At each while, you can find many passes along, surveillance towers and fortresses, offering to the chinese a dominant view position, immediately perceiving the approach of the enemy (nowadays it’s not so helpful, because China’s worst enemies are no longer humans…).
In 2007, it was considered one of The Seven New Wonders of the World, and since 1986 it’s registered as World Heritage by Unesco.
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HOW TO GET THERE

There are two sections that offer good infra-structure for visitors (the following posts will be about each one specifically, how to get there, timetable, features…): Badaling– the nearest to Beijing, 1h30min, the most crowded, because it offers public transport, and Mutianyu, not so far from the other one, doesn’t offer public transport until there, so it has a little bit less people (I said just a little bit, don’t get too excited!). There are other access sections, but these two are the main ones, and the most indicated for those persons like me, who have kids and cannot adventure yourselves on wild places anymore.

The Great Wall map

The Great Wall map


These two sections offer cable cars to make the climb easier. In Mutianyu, you go with your feet dangling on the air (and in my case, trying not to drop my daughter!), but if you prefer to feel the amazing sensation that must be to climb all those very steep steps all the way up there, good luck (and tell me later!). To come back, you can choose between the cable car again, or to slide in a very fun and safe toboggan (again, the mommy spirit), with a stop-and-go car. The most indicated periods to visit are the months of april/may and september/october, with mild temperatures, not too hot or too cold.
Cable car and stretch of the toboggan way

Cable car and stretch of the toboggan way


Nobody's gonna dye of thirst up there. But of boredom, I wouldn't say...

Nobody’s gonna dye of thirst up there. But of boredom, I wouldn’t say…


But, above all, the best tip I can give you is: DON’T GO IN THE AFTERNOON, BECAUSE ALL THE EXCURSION BUSES GET THERE BY THIS TIME!!!! A splendid time to get there is about 9 a.m., or earlier, the most part of the visitors start coming after 11…Your pictures will be awesome, without all those snoopy persons, that simply don’t notice there are other ones trying to capture good images! These hotel tours go to Ming Tombs, jade selling stores, silk museums, have lunch, and after all that, they take you to the already crowded Walls, but this are all “take-tourists” tours, and are not so cheap, so don’t fall on this ones!!!!!!PS- you’re welcome 😉
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This is one of that tours of a lifetime, and should really be on your “Bucket list”, because walking on the Great Wall of China is to have the vivid sensation of being part of the impressive history of this part of the world, deeply experiencing it in all its commas and counterpoints. And as said Mao Zedong: “Who has never walked on the Great Wall, is not a real man.”
Au revoir!

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A Grande Muralha da China

Esta construção sempre me intrigou bastante, e ao visita-la pessoalmente, pude ter a noção exata de sua grandiosidade. Estamos falando do único monumento humano que pode ser visto da Lua (não é verdade, trata-se de uma lenda de 1938, mas o nosso lado romântico prefere acreditar que sim!), uma da mais impressionantes estruturas militares que já foram feitas pelo homem, com quase 8.850 quilômetros de extensão, segundo os chineses (este número é bastante divergente- há dados que citam mais de 20.000 quilômetros, sendo que o mais comum é de 6.684 quilômetros). Possui uma incomparável significância simbólica na história cultural da China, preservando elementos espirituais e arquitetônicos ao longo de todo este tempo.
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Esta série de diversas muralhas levou aproximadamente dois milênios (e várias dinastias) para ser construída, tendo como principal objetivo proteger a China das invasões mongóis e nômades manchurianos na época, mas não obteve muito sucesso neste quesito (como ela não estava totalmente pronta na época, os invasores facilmente a contornavam)- algumas partes inclusive surgiram devido a conflitos feudais, e pouco a pouco, ela foi sendo magnificamente construída. Serviu principalmente, para facilitar o deslocamento de tropas, rações e animais, além de suas torres terem desenvolvido um excelente sistema de comunicação e alertas, que usavam bandeiras coloridas e sinais de fumaça. Atualmente, espalha-se pelo Nordeste da China, pelo deserto de Góbi e pela Mongólia, sendo um dos principais pontos turísticos da China, e claro, seu maior orgulho.
A mão-de-obra utilizada para construir um colosso desta magnitude exibe números igualmente grandiosos: mais de um milhão de operários, entre camponeses, soldados e principalmente prisioneiros; sendo que somente 20% destes sobreviveram durante a sua construção, dadas as condições extremamente adversas na época. Era mais ou menos uma sentença de morte ser enviado para trabalhar lá, e muitos oficiais corruptos tiveram este destino.
Em 1664, ela chegou a ser abandonada, sendo invadida por mongóis, xiambeis e outros povos. Mas foi então retomada em 1980, sendo iniciada uma grande obra de restauração em diversos trechos, tornando-se o maior símbolo da China atual- mas estima-se que dois terços dela ainda estejam em ruínas.
A Grande Muralha não é uma estrutura única, e apresenta diferentes características ao longo de sua extensão. A cada pouco, encontram-se portas, torres de vigilância (cerca de 40 mil) e fortes, oferecendo aos chineses posição dominante de visão, percebendo prontamente a aproximação de qualquer inimigo (nos dias de hoje isso não serve para muita coisa, porque os inimigos da China atual não são exatamente humanos…).
Em 2007 foi considerada uma das Novas Sete Maravilhas do Mundo, e desde 1986 está inscrita como Patrimônio Mundial pela Unesco.
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COMO CHEGAR LA
Há dois trechos que oferecem maior infra-estrutura para visitação (os próximos posts falarão desses dois trechos mais especificamente, como chegar, horários, características…): Badaling -o mais próximo de Pequim, a 1h30min, e consequentemente o mais lotado, por ser o único que oferece transporte público, e Mutianyu -pouca coisa mais longe que o anterior, mas não oferece transporte público, então tem um pouco menos de gente (eu disse um pouco, não se empolgue!). Há outros pontos de acesso, mas estes dois são os principais, e mais indicados para quem, como eu, tem filho, e não pode mais se dar ao luxo de coisas muito, digamos, selvagens.

Mapa dos trechos para visitação

Mapa dos trechos para visitação


Estes dois trechos oferecem teleféricos para facilitar a subida. Em Mutianyu você vai balançando ao ar livre mesmo (no meu caso, morrendo de medo de deixar a criança cair lá de cima!), mas se você preferir a sensação maravilhosa que deve ser escalar os milhares de íngremes degraus até lá em cima, boa sorte (e me conte depois!). Para descer, pode escolher entre voltar pelo mesmo teleférico ou escorregar num tobogã muito legal e seguro (novamente o espírito de mãe se faz presente), com um carrinho deslizante do tipo para-e-anda. Os meses mais indicados para visitação são abril/maio ou setembro/outubro, por serem meses de temperaturas um pouco mais amenas, nem muito quente e nem muito frio.
Teleférico e trecho do carrinho do tobogã

Teleférico e trecho do carrinho do tobogã


De sede ninguém morre lá em cima! Já de tédio....

De sede ninguém morre lá em cima! Já de tédio….


Mas acima de tudo, a melhor dica que posso te dar é: NÃO VÁ À TARDE, POIS À TARDE TODOS OS ÔNIBUS DE EXCURSÃO CHEGAM!!!!!!!! Um ótimo horário para chegar lá é tipo 9 horas da manhã, ou antes, pois mais ou menos 11 hs começam a chegar a maior parte dos visitantes.. Suas fotos ficarão ótimas, sem gente intrometida e sem noção que não percebe quando há outras em volta tirando fotos! Esses tours que saem de hotéis, passam pela Tumba Ming, lojas que vendem peças de jade, museus de seda, entre outros, mas são, em sua maioria, passeios “pega-turista”, então não caia nessa!!!!!!! PS- de nada… 😉
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Este é um daqueles passeios da vida, e deve estar na sua lista de lugares a conhecer, pois andar na Grande Muralha da China é ter a sensação vívida de fazer parte da impressionante História desta parte do mundo, realmente vivencia-la em todas as suas vírgulas e contrapontos. Como dizia Mao Zedong: “Quem nunca andou na Grande Muralha, não é um homem de verdade.”
Au revoir!

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Curiosities (part 3)

Now that we are almost intimates when it comes to curiosities, let’s go straight to the point:
– when giving you the change or receipt, the waiter (waitress) will do it with both hands, showing respect for you, dear customer;
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very friend girls walk holding hands of each other, and very friend boys exchange confidences closely by their ears;
– nowadays marriages here in China have a very, let’s say, cute trend: everything that involves the marriage has a Teddy Bear on it. I explain: on the flower arrangements, there will be a wedding teddy, as well as his very “ground squirrel” friends, that will surely be all over the party. It won’t be hard to even find them on the hairdos or on the modern bouffant dresses (in general, red) of some chinese bride (or maybe in one of the lively guests);

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– as I mentioned already in a post, the chinese are not so in the well education mood, so don’t admire if, in a restaurant, some of them have the idea of savor out loud his very delicious soup flavor strange things. And be awarded as well that, if you leave some food in the plate, the host will think that he wasn’t able to satisfy you properly, so he’ll order more and more food, until you leave some inside the plate!
– if you too agree that a line is an ode to the movement of educational and spiritual evolution of mankind, I give you an advice: do not come to China! Here this concept is inexistent, or either the civility and respect to the rights of your next that they represent. Not even at the airports, to access the boarding gates, they are not necessary- you just enter in, and refuge yourself! The movement is like this: they come on and on, approaching nonchalantly , and suddenly, in one single and sharp step, are in front of you. There is always a pile of people, and persons with special needs generally have this ones unmet, because there isn’t a distinction. When in the subway, the good sense says us that is necessary to await for the ones that are inside to come outside, right? Not in here, mate! Even in a simple walk to the bakery, the McGyver guy who was far behind you in some way ended in the very front of the cashier lady, that naturally got him first. And that’s the way humanity goes, the chinese one, of course.
Au revoir, and see you next time!

Curiosidades (parte 3)

Agora que já estamos praticamente íntimos dos posts sobre curiosidades, vamos direto ao assunto:
– ao entregar troco, recibos e afins, o atendente o fará com as duas mãos, em sinal de respeito a você, caro cliente;
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– as mulheres muito amigas andam frequentemente de mãos dadas, e homens muito amigos trocam confidências ao pé do ouvido;
– os casamentos atuais aqui na China têm uma tendência bem, digamos, fofa: tudo relativo ao casamento terá um ursinho de pelúcia envolvido. Explico: no arranjo de flores haverá certamente um Teddy casamenteiro, assim como seus amigos serelepes que estarão por toda festa. Assim como não será difícil encontra-los em algum penteado ou vestido tipo bufante geralmente vermelho super moderno de alguma noiva chinesa (ou das esfuziantes convidadas);

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– como já mencionei em um post anterior, os chineses não são dados aos mimimis da boa educação, então não estranhe se em um restaurante um deles resolver “saborear alto” a sua deliciosa sopa sabor coisas exóticas. Saiba também que se você não deixar um restinho de comida no prato, o anfitrião vai achar que falhou ao satisfaze-lo alimentarmente, e pedirá então mais um prato. Enquanto você continuar comendo, mais comida chegará! Se não quiser sair rolando após um banquete, deixe sempre um restinho de comida no seu prato!
– se você acha que filas são uma ode ao movimento de evolução espiritual e educacional humanos, te dou um conselho: não venha a China! Por aqui este conceito não existe, ou tampouco a civilidade e respeito ao direito do próximo que elas representam. Nem mesmo nos aeroportos, para acessar os portões de embarque, elas são necessárias- você que saia se enfiando e salve-se quem puder! O movimento é o seguinte: eles vêm vindo como quem não quer nada, e em um passo único e certeiro, estão na sua frente. Há sempre um amontoamento, e pessoas com prioridades geralmente não gozam dela, pois não há diferenciação. No metrô, o bom senso diz que devemos aguardar o que está dentro sair, para depois entrarmos, certo? Não aqui, colega! Até mesmo numa simples ida a padaria, o MacGyver que estava lá atrás de alguma maneira parou na frente da caixa, que naturalmente o atendeu antes. E assim caminha a humanidade, chinesa, lógico…